Chopo ilicitano, importante especie alóctona

 

El chopo ilicitano (Populus euphratica = Populus illicitana) es una especie de la familia de los chopos endémica del este de Asia, pero introducida en la estas latitudes y fuertemente arraigada en Elche en particular. De hecho, su nombre científico así lo indica: Euphratica, alude ala región del río Éufrates, en el SO de Asia.

Es una especie alóctona, ecológicamente hablando, es decir, originaria de una zona muy diferente a la que se ha establecido finalmente, se piensa que introducido por los musulmanes en el norte de África y el sur de España.

Pertenece a la familia de las Salicáceas, familia de árboles y arbustos, generalmente de ribera, que comprende alrededor de las 300 especies.


Foto: http://www.biolib.cz/cz/taxonimage/id57463/?taxonid=326002

 

Las características principales de este chopo son su resistencia a suelos secos y a condiciones halófilas. Si bien, también habita y se desarrolla en perfectas condiciones en suelos que se encharcan alguna vez al año. Resumiendo, es ideal para ramblas o cauces de ríos propios del sur de la provincia, secos durante la mayoría del año, e incluso salinos, y ocasionalmente encharcados en época de lluvias. En Asia Central habita en lugares con precipitaciones que oscilan entro los 70 y los 200 milímetros de lluvia al año, muy parecido a las condiciones que se encuentra en Elche.

Es un árbol especialmente resistente, de luz y de temperamente muy robusto, tanto que llega a ser difícil que crezcan otros árboles allí donde no crecen estos chopos.

En Elche se encuentra una hilera de pies, muy cerca de la acequia del Vinalopó, en los alrededores de Elche, en terrenos salinos y húmedos, aunque se están realizando trabajos y estudios para conservar y expandir esta población. Estos pies femeninos aislados en su momento se creyó que eran autóctonos, y se llegó a catalogar la especie por Dode como Populus ilicitana.

Botánicamente hablando es un árbol que puede alcanzar de 10 a 15 metros de altura (raramente alcanza los 20), aunque aquí no suele pasar de los 8 metros; de corteza lisa al principio y bastante agrietada después, de color gris, con un tronco que tiende a ramificarse desde la base, dando lugar a arbustos de grandes dimensiones.

Foto: Fred Chian (Flickr)

 

Las hojas suelen ser lampiñas, raramente pubescentes; coriaceas y glaucas. El peciolo es largo, aplanado en el extremo y cilíndrico en el resto. El limbo es muy polimórfico, variando mucho según la edad, las condiciones de la vegetación y la parte del árbol de la que se trate. Los pies jóvenes presentan hojas lanceoladas, estrechas y enteras, de color verde claro algo glauco, de forma y color similar a las de los eucaliptos adultos. Las hojas de los brotes largos en árboles adultos son del mismo tipo.


Foto: http://mediateca.educa.madrid.org

 

Las hojas de la copa y de los árboles adultos son romboidales, enteras en la parte inferior y ligeramente dentadas y/o aserradas en la parte superior, condientes agudos. Las hojas de pies adultos son glaucas y lampiñas en ambas caras, con 2 pequeñas glandulas en el extremo del peciolo.

 

 

En un mismo ramillo pueden verse en la parte de abajo hojas lanceoladas, en la zona intermedia elípticas y dentadas, y al final de la rama, romboidales, dentadas y hasta lobuladas.

Las hojas aparecen en febrero o marzo y caen  en diciembre o enero.

Foto: Rutab (Flickr)

 

Los amentos son en racimos nutridos. Los masculinos son alargados, con flores de pedicelo corto y de 12 a 24 estambres de filamentos muy finos. Los amentos femeninos son bastante cortos, con bracteas muy laciniadas y lampiñas; las flores son largamente pediceladas. En España la floración se produce entre marzo y abril.

El fruto es en cápsula ovoide o alargada, sobre pedicelos largos. Dehiscentes por 2 ó 3  valvas.

 

Un dato muy extraño y sin respuesta conocida, es que todos los ejemplares existentes en Elche son hembras, hecho que hace que sólo se pueda realizar reproducción asexual de estos ejemplares, ya que, el ser especies dióicas, de sexos separados, no se realiza reproducción sexual por no existir ejemplares macho en la zona.

La reproducción se realiza mediante sierpes (brotes de raíz), al ser bastante complicado hacerlo mediante estaquillas o brotes de cepa.


Foto: http://botany.cz/cs/

 

Estas complicaciones a la hora de reproducirse puede suponer un problema a largo plazo, ya que, si bien la planta no va a desaparecer a corto plazo mientras se pueda reproducir asexualmente, si que puede tener problemas de falta de adaptación, sobre todo a plagas o cambios en el clima o las precipitaciones, o incluso en las condiciones del suelo; todas los brotes que se ejecuten son clones auténticos del progenitores, heredando todas sus características, incluyendo carencias o defectos, de ahí los posibles problemas.

En jardinería se suele usar poco, por desconocimiento muchas veces, aunque es un ejemplar bastante característico, por su aspecto entre sauce, eucalipto y chopo. Además es una especie altamente recomendable para terrenos complicados, y para jardines extremadamente xerófitos o de un mantenimiento más que mínimo. Sin duda alguna es muy recomendable como árbol de alineación en jardines públicos, ya que, si bien con unos cuidados mínimos es un árbol precioso, se puede "abandonar" como suele pasar en este tipo de ajardinamientos.

 

Ya para finalizar, y por si alguien quiere ampliar sus conocimientos sobre la genética del Populus euphratica, y su relación con la resistencia a las sales, aquí (http://genomebiology.com/2005/6/12/R101) hay un estudio sobre el tema, eso sí, en inglés.

 

——————————- ACTUALIZACIÓN ——————————-

En la web Carabassi.net he encontrado un artículo con muy buenas fotos de los chopos de Elche, son estas:

Todas la fotos: carabassi.net

 

8 comentarios:

  1. De ser posible, me podrias indicar donde podria yo recojer plantones de este chopo. Gracias y Saludos.

  2. Lamentandolo mucho Marcelino, creo que no existe sitio que venda este chopo. Puede probar tú a hacerte estaquillas.

    Si lo consigues házmelo saber.

    Un saludo y suerte

  3. Pingback: alicante forestal » Blog Archive » Árboles columnares aislados (y II)

  4. Hola, estoy bastante interesado en esta especie , y me gustaria hacer un estudio de reproduccion sobre ella , pero tengo un problema , para realizar este estudio necesitaria material y no se si en la zona que se encuentra es una microreserva, ¿tendria que pedir algun tipo de permiso a  medio ambiente?
    Gracias , un saludo.

  5. Hola Galant, para ver los alcances de las microrreservas puedes usar la cartografía de la Conselleria, la puedes consultar aquí: http://www.cma.gva.es/web/indice.aspx?nodo=1145&idioma=C
    Si el chopo está dentro de alguna de ellas, lo mejor es que te pongas en contacto con Consellería y lo preguntes allí, por que ellos te ayudarán en todo lo que puedan seguro; supongo que tendrás que hablar con el Técnico de Protección de Especies.

    Ya contarás cómo van tus estudios.

    Un saludo y mucha suerte.

  6. Hola. Hoy he estado allí y me he deprimido al ver el estado en el que se encuentran los árboles, el camino, la acequia…
    Es increible lo fácil que es hacer la vista gorda. Nadie se está preocupando de cuidar el paraje. Pero a pesar de la triste imagen que me he encontrado, me he alegrado mucho al ver, un pequeño chopo, que se encuentra a la derecha del camino, que no recuerdo haber visto antes. Se tratará de un nuevo árbol? No soy botánico, pero si alguien lo es, por favor, le animo a que se acerque y lo compruebe. Sería muy buena noticia. Saludos!

  7. Esta especie fue el leiv motiv para un trabajo artístico que realicé en el año 1985.
    Una colección de cuadros de grandes dimensiones 162 x 162 con técnica mixta.
    Tengo mucho interés en saber que esta especie no morirá porque ese fue mi objetivo al pintarla.
    Agradeceria información.
    Mª Dolores Mulá.

  8. Hola Mª Dolores, a mi también me gustaría que no muriera, pero, desgraciadamente, no las tengo todas conmigo. El chopo ilicitano es una especie resistente, pero está en un estado total de abandono, así que no sé cómo podrá responder a medio plazo. Sólo el tiempo nos dará la respuesta…

    Por cierto, me gustaría ver esos cuadros, ¿hay alguna web donde verlos? En la tuya no los he encontrado.

    Un saludo.

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